Comment créer un Sitemap optimisé SEO ?

Qu’est-ce qu’un Sitemap ?

Le sitemap est un plan du site qui sert essentiellement aux moteurs de recherche.

Le sitemap va aider le moteur à trouver, crawler et indexer l’ensemble de votre site. Il se présente sous la forme d’une liste d’URLs, s’appelle généralement « sitemap.xml » et se situe à la racine du site.

xml sitemap

Exemple d’un sitemap généré par le plugin Yoast SEO sur wordpress

Voici les 4 types de sitemaps les plus importants :

  • Le sitemap XML. C’est le sitemap classique que vous pouvez trouvez en ajoutant « sitemap.xml » au nom de domaine (s’il y en a un.) Il liste généralement toutes les pages du site. Il peut aussi servir à indiquer les autres types de sitemap que le site possède.
  • Le sitemap news. Il est indispensable pour être approuvé et apparaître dans Google Actualités.
  • Le sitemap vidéo. Il aide Google à comprendre le contenu vidéo présent dans votre site
  • Le sitemap des images. Il liste l’ensemble des images hébergées sur votre site.

Pourquoi le sitemap est important ?

Si vous avez bien fait votre architecture et votre maillage interne, Google n’a pas besoin d’un sitemap pour parcourir l’ensemble de votre site. Cependant, il est très simple à mettre en place (surtout si vous êtes sur WordPress) et ne peut être que positif pour votre SEO. Donc dans tous les cas, je vous conseille de faire un sitemap.

Il existe quand même des cas pour lesquels le sitemap est une grande aide à l’indexation de votre site :

  • Si votre site est nouveau et qu’il a déjà beaucoup de contenu, un sitemap pourra accélérer le processus d’indexation.
  • Si vous avez un énorme site avec des dizaines/centaines de milliers de pages.

Créez votre sitemap optimisé

  • La création du sitemap

Nous allons voir deux cas :

  • La création du sitemap sous WordPress
  • La création du sitemap si vous n’êtes pas sous wordpress

Si vous utilisez WordPress, il existe des plugins qui vont nous faciliter grandement le travail.

Le plus connu est Yoast SEO. L’avantage d’utiliser un plugin comme Yoast SEO est qu’il génère un sitemap dynamique, c’est-à-dire qu’il se met à jour automatiquement lorsque vous supprimez ou ajoutez une nouvelle page.

En cas de problème avec le sitemap sous Yoast SEO, vérifiez que l’option est bien activée (Réglages généraux à Fonctionnalités )

yoast seo activer xml

Activer la génération du Sitemap XML sur Yoast SEO

Si vous n’utilisez pas Yoast, il existe de nombreux autres plugins qui permettent de générer un sitemap pour un site sous WordPress. Je conseille « Google XML Sitemaps » qui est très simple et fait parfaitement son travail.

Si votre site n’est pas sous WordPress, vous pouvez :

  • Soit écrire vous-même votre sitemap en XML
  • Soit utiliser un outil comme xml-sitemaps.com qui va le générer pour vous

Pensez à vérifier manuellement si le sitemap est correct et qu’il n’y a pas d’erreur avant de passer à l’étape suivante.

  • Soumettre le sitemap à Google

Normalement, Google trouvera de lui-même votre sitemap mais on peut l’aider un peu plus en inscrivant son site dans la Google Search Console et en enregistrant le sitemap.

Pour cela, rendez-vous dans la partie « Sitemaps » qui se trouve dans le menu, sous « Index ».

Si Google a déjà enregistré votre Sitemap, il vous sera affiché. Si non, vous disposez d’un champ pour ajouter un nouveau sitemap.

  • Vérifier l’indexation de ses pages à l’aide du sitemap

L’avantage d’utiliser la Search Console est que vous pouvez rapidement identifier les pages qui sont présentes dans votre Sitemap XML mais qui ne sont pas indexées (ou l’inverse).

Vous pouvez également identifier les pages qui sont automatiquement exclues de l’index Google et vérifier que c’est pour une bonne raison, que ça ne bloque pas votre stratégie SEO.